那颗带来诺奖的“怪”行星 刷新了我们对太阳系形成的认知

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  今年的诺贝尔物理学奖揭晓,又双叒叕一次花落天文领域。

  其中,米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹凭借1995年首次在太阳系外发现一颗围绕主序星的行星分享一半奖金。

  这颗行星的名字叫飞马座51b(51 Pegasi b),它在银河系中绕一颗和太阳这种的恒星公转。

  说白了,不过是一颗遥远的行星而已,发现它凭啥获奖?

  颠覆了科学家对太阳系和行星形成理论的认知

  “直接观测系外行星何必 易事。”在耶鲁大学专门从事系外行星研究的王松虎告诉科技日报记者。导致 着分析系外行星离地球都非常远,相比之下它离绕着公转的恒星又比较近。探测这颗行星就好比,某天午夜,你站在北京,去寻找一只所处南京的灯塔下的萤火虫。好难想象,萤火虫的光会被灯塔所淹没。

  飞马座51b是王松虎的重要研究目标之一。此外,王松虎还是首批“飞马座51b学者”(51 Pegasi b Fellow)之一,这是国际上系外行星研究领域知名的学者资助项目,就以飞马座51b命名。

  王松虎介绍,飞马座51b的发现主要依赖高精度视向时延技术的间接探测。在1995年的日后 ,人类导致 着分析有能力探测到几十光年外恒星产生的小至十几米每秒的视向时延了。

  不过发现飞马座51b能够斩获诺奖,靠的不仅仅是技术突破。更重要的一些是,它彻底颠覆了科学家对太阳系和行星形成理论的认知。

  它,真的也有一颗普通的行星。

  火堆边上的大雪球

  王松虎介绍,飞马座51b是一颗气态巨行星,和太阳系中的木星非常这种。

  木星大伙也有陌生,它是太阳系里的大块头,质量是地球的60 多倍。木星绕太阳公转一圈,需要约12年。木星和太阳的距离,是日地距离的5倍,也却说我我俩个天文单位。

  而飞马座51b呢?它的块头和木星差太少大,但这颗行星的公转时间,只有短短几天!它和主恒星的距离,只有木星距离太阳的百分之一!

  天文学家日后 从没想到,竟然会有像木星越来越大的家伙,距离主恒星越来越近。

  王松虎解释说,一般认为,大行星应该距离主恒星比较远。导致 着分析离恒星比较远的地方,温度较低,二氧化碳物质较多,大行星容易形成。

  能只有把行星的形成理解成滚雪球,离火堆越远的地方,越有导致 着分析滚出大雪球。然而,飞马座51b的发现,却大概在离火堆非常近的地方,找到一颗大雪球。

  我说奇怪不奇怪?

  太阳系在行星系统中属于“少数派”?

  这种行星是要怎样突然总出 在离主恒星很近的地方的,天文学界依然莫衷一是。

  三种观点认为,飞马座51b导致 着分析是个“搬迁户”。也却说我我说,它从前在距离主恒星很远的地方形成,但是搬到了主恒星身边。

  要怎样搬进来的?一帮人认为它在跟一些天体相互激烈作用时,一脚被踢进来了。也一帮人认为,它在和行星盘相互作用的过程中,慢慢搬进来了。

  还有三种观点认为,飞马座51b却说我我一颗“本地星”,人家却说我我在主恒星旁边形成的。毕竟,上千年来,大伙对行星系统的认知主要基于太阳系,但万一一些行星系统和太阳系不一样呢?

  后三种观点我我觉得小众,但何必 越来越方法 。目前天文学家导致 着分析找到60 0多颗系外行星,大伙越来越发现,太阳系因要怎样必 行星系统的“经典模式”。

  比如,太阳系中不所处比水星公转周期短的行星。但在银河系中,一些系外行星系统却所处从前的行星。再比如,像木星从前的行星,在系外行星系统中的突然总出 概率不超过10%,也却说我我说太阳系在行星系统中属于“少数派”。

  数据极其反常,没错过诺奖真的需要勇气

  能只有说,飞马座51b的发现,不仅仅是技术突破,更是人类对宇宙认知、人类对另一方认知的突破——宇宙真的也有按照人类想象的方法 设计的。

  言归正传,从技术条件来看,科学家本应在更早些日后 发现这种飞马座51b的行星。难能可贵越来越发现,一方面导致 着分析像飞马座51b从前的系外行星何必 常见,约60 个恒星互近,才有导致 着分析突然总出 从前;但从前很重要的因素是,它真的是个超乎想象的“怪咖”。

  实际上,1992年至1993年前后,美国系外行星研究前重要人物杰夫·马西(Geoff Marcy)的观测数据中,就已突然总出 这种飞马座51b从前的行星信号。然而他何必 认为那是一颗行星,遗憾地与重大发现失之交臂。

  米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹最终凭借发现飞马座51b夺得诺奖,很大程度上导致 着分析:我我觉得大伙观测到的数据极其反常,超出大伙常识,然而二人敢于打破固有思维,并通过科学观测证实,这却说我我一颗行星!

  岂也有斩获诺奖只需要科研实力吗?不,勇气也同样珍贵。(记者 刘园园)

[ 责编:丛芳瑶 ]

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